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Genèses du Moyen-Orient. Le Golfe Persique à l’âge des impérialismes. (vers 1800 - vers 1914)

publié le , mis à jour le


C’est au début du xxe siècle que fut inventé du côté des Indes ce « Moyen- Orient » qui aujourd’hui semble se défaire dans le sang sous nos yeux : il est alors conçu comme l’ensemble des territoires qui gardent, face aux menaces ottomanes, russes, françaises ou allemandes, l’approche de l’Empire anglo-indien. Cette invention, comme le démontre Guillemette Crouzet, procède d’une lente genèse qui eut pour cadre l’aventure britannique dans le golfe Persique. L’impérialisme britannique et anglo-indien est en effet actif tout au long du xixe siècle dans les eaux et sur les rivages de la péninsule Arabique, de la Perse et du nord de l’océan Indien. Par la violence mise en oeuvre contre des « pirates » accusés de perturber la liberté des mers, par une politique systématique de traités imposés aux pouvoirs locaux, par des grandes entreprises cartographiques marquant symboliquement une prise de possession de l’espace, par une lutte acharnée contre les trafiquants d’esclaves, par le grand projet de création d’une route rejoignant la Méditerranée par l’Euphrate, Londres, Bombay et Calcutta imposent leurs règles, du détroit d’Ormuz jusqu’au Koweït. Dans ce contexte, les flux commerciaux, licites et illicites, augmentent, et le Golfe participe à une mondialisation croissante de l’économie. Ce sont alors autant de trafics de perles, de dattes et d’armes, autant de réseaux marchands et de connections multiples qui se découvrent.
Guillemette Crouzet le souligne, l’or noir n’est pas encore exploité mais le golfe Persique a déjà acquis une centralité stratégique que les historiens avaient pourtant jusqu’à présent minorée. Si le « Moyen-Orient » protège le joyau de la couronne britannique que sont les Indes, il n’en est pas moins, dans la géopolitique mondiale de la fin du xixe siècle, déjà en voie de s’autonomiser.

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